Parco Nazionale Torres del Paine

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Il Parco Nazionale Torres del Paine è stato creato il 13 maggio dell'anno 1959 e fa parte del Sistema Nazionale di Protezione delle Aree Selvaggie dello Stato del Cile. Il 28 aprile del 1978 è stato dichiarato Riserva della Biosfera dall'UNESCO.
Grande 227.298 ettari ha altitudini che variano tra 50 e 3050 metri. 
In esso vi troviamo:

  • Foreste
  • Tundra
  • Monti
  • Ghiacciai
  • Fiumi e laghi
  • Morene

Il Massiccio del Paine è una guglia di granito vecchia di 12 milioni di anni, che dal 1970 è stato riconosciuto come Parco Nazionale, e si sviluppa tra laghi, valli, fiumi e ghiacciai. . Nel marzo del 1975 l'amministrazione del parco passò al CONAF, Corporación Nacional Forestal (CONAF) e tre anni più tardi, nel 1978 è stata dichiarata Riserva della Biosfera dalle Nazioni Unite per l'Educazione, la Scienza e la Cultura.
Ma molti anni prima della venuta dei primi visitatori di questa zona, la terra era abitata da diversi gruppi di indigeni. Anche se ci sono quattro importanti siti archeologici e una grande quantità di resti nella regione, solo due gruppi vivevano in questa terra: all'interno e nei pressi del parco nazionale. vivevano gli aónikenk e, nella zona costiera si erano stabiliti i Kaweskar.
La prima scoperta dei Aonikenk o "gente del Sud" - conosciuta anche come Patagoni o Tehuelches - data dal 1526, confermando la loro presenza nel nord-est dello stretto di Magellano. I Patagoni erano gente rude e semplice, che si stabilirono in una zona del fiume Santa Cruz per lo Stretto di Magellano e l'Oceano Atlantico fino ai piedi delle Ande. Nomadi, hanno viaggiato grandi distanze per cacciare molti animali che costituivano sia la maggior parte del loro cibo, dei vestiti e materia prima per fare i propri strumenti personali o di caccia, come archi, frecce, lance e le armi da lancio.
La religione è stata collegata a Tehuelches ELAL - figura eroica che simboleggiava l'origine degli umani - e da quello che sappiamo, l'area delle "Torri" è stata molto importantenei loro rituali. Inoltre, Il nome del luogo "Payne", che significa lingua "blu" Tehuelche.
Sono riusciti a sopravvivere nella regione da secoli, ma le pressioni della società moderna hanno causato la perdita irrimediabile della gente della Patagonia cilena nel 1905.
L'altra colonia stabilita nella zona era quella dei Kaweskar o di Alacalufes. Popolo di cacciatori nomadi e pescatori, sono stati visti per la prima volta nel 1526. I conquistadores, sorpresi da una barbarie apparente non compresero la loro cultura. Malgrado tutto, i Kaweskar formavano un'etnia strutturata, forte e resistente, meravigliosamente adattata alle difficili condizioni di vita della zona ad ovest dello stretto di Magellano.
Per questa gente di pesca, la canoa o "hallef" è stato l'oggetto più prezioso della tribù. A bordo di esse  hanno viaggiato per distanze significative per ottenere il cibo necessario per la loro sopravvivenza in questo territorio ostile.
Come gli Aonikenk, credevano in un essere superiore e onnipotente, chiamati Xólas, creatore di ogni elemento presente in natura e in particolare delle leggi morali che regolano la condotta umana.
Gli Alacalufes vissero sul mare della Patagonia fino al primo decennio del 20 ° secolo, poi via via scomparvero fino alla definitiva estinzione.
Oggi, dopo una successione di cambiamenti climatici, biotici ed anche culturali, lo spirito di Torres del Paine è molto diverso da quelle coltivato dai popoli primitivi. Eppure, questo luogo meraviglioso e il suo enorme patrimonio naturale,  hanno forgiato il carattere unico di coloro che hanno vissuto e vivono ora nella zona meridionale.